L’Antarctique peut évoquer l’image d’un paysage blanc vierge, mais les chercheurs ont affirmé que le changement climatique le rendait vert. Les scientifiques qui étudient les banques de mousse en Antarctique ont constaté que la quantité de mousse et le taux de croissance des plantes ont augmenté au cours des 50 dernières années, suggérant que le continent pourrait avoir un avenir verdoyant.

 

«L’Antarctique ne va pas devenir entièrement verte, mais elle deviendra plus verte qu’elle ne l’est actuellement», a déclaré Matt Amesbury, co-auteur de la recherche de l’Université d’Exeter.

 

« Cela se lient à d’autres processus qui se déroulent actuellement dans la péninsule antarctique, en particulier des choses comme la retraite des glaciers qui libèrent de nouvelles zones de terre sans glace et les mousses qui sont particulièrement des colonisateurs très efficaces de ces nouveaux domaines », a t-il. ajoutée.

 

Dans la seconde moitié du XXe siècle, la péninsule antarctique a connu une augmentation rapide de la température.

 

La vie végétale sur l’Antarctique est rare, elle ne représente que 0,3% du continent, mais la mousse, bien conservée dans les sédiments froids, offre aux scientifiques une façon d’explorer comment les plantes ont réagi à ces changements.

 

Dans la revue Current Biology , des scientifiques de trois universités britanniques ainsi que British Antarctic Survey, décrivent comment ils ont recueilli des données provenant de cinq colonnes verticales de sédiments ou de noyaux, forés à partir de trois îles situées juste à côté de la péninsule antarctique – la partie la plus septentrionale de l’Antarctique Vers l’Amérique du Sud.

 

L’équipe a ensuite analysé les noyaux, en examinant les 20 cm maximum de chaque, pour permettre aux scientifiques de regarder plus de 150 ans et d’explorer les changements au fil du temps à travers un certain nombre de facteurs. Il s’agissait notamment de la quantité de mousse, de son taux de croissance, de la taille des populations de microbe et d’un rapport de différentes formes, ou d’isotopes, de carbone dans les plantes qui indiquent les conditions favorables de la photosynthèse à un moment donné.

 

Les noyaux révèlent que l’augmentation du climat de l’Antarctique au cours des 50 dernières années a stimulé l’activité biologique : le taux de croissance de la mousse est maintenant quatre à cinq fois supérieur à celui de la période antérieure à 1950.

 

Ensuite, l’équipe a affirmé que les résultats montrent que les banques de mousse de la région répondent au réchauffement, ajoutant que les variations favorisées la photosynthèse entre les sites susceptibles de diminuer les différences locales de niveaux d’humidité.

 

L’équipe a également utilisé des modèles pour explorer ce que l’avenir pourrait apporté pour le continent, en tenant compte de recherches récentes qui ont suggéré que la péninsule a refroidi, bien que temporairement, ces dernières années en raison des changements dans les modèles de vent.

 

Les résultats suggèrent que même un réchauffement futur modeste pourrait conduire à des changements rapides dans les écosystèmes de l’Antarctique. De plus, les scientifiques mettent en garde que l’écologisation, ainsi que l’augmentation du nombre de visiteurs en Antarctique, permettraient aux espèces envahissantes de coloniser le continent plus facilement.

 

« La probabilité que cela se produise est incertaine, mais cela reste une possibilité très réelle, ce qui est compréhensible, » a déclaré Thomas Roland, co-auteur de l’étude également de l’Université d’Exeter. « Si cela se produisait, cela transformerait encore le visage de cette région distante, largement prisée et très emblématique ».